En 2011, les forêts seront mises à l'honneur, notamment par les Nations Unis car elles sont un écosystème à protéger en priorité et couvrent aujourd'hui 50 % de la biodiversité terrestre. Aujourd'hui elles sont au coeur des négociations, face aux enjeux climatiques, notamment les forêts tropicales qui couvrent 7 % de la planète (17 millions de kilomètres carrés). Si on pense plus aisément à l'importance de la préservation de la biodiversité et de l'environnement, il est un sujet moins souvent abordé, celui de la vie des populations locales dépendantes de cet éco système, dans des zones où justement vivre est déjà difficile. C'est ce sujet que le Cirad abordera lors de sa présence au Salon International de L'agriculture en février prochain.

WWF 2011 année internationale des forêts
Merci à Michel Terrettaz et au WWF pour cette photo

Cette année on parlera de la forêt sous tous ses angles. Le WWF lance la campagne "forêts vivantes" avec pour objectif : zéro déforestation nette en 2020. Bel objectif !. En clair cela signifie un arrêt total des conversions de forêts naturelles, une réduction brute de la déforestation, la restauration des forêts dégradées afin de ne plus perdre de surface forestière. Et il faudra aussi lutter contre l’exploitation forestière illégale et les consommateurs ont aussi un rôle à jouer en choisissant des bois certifiés et en demandant systématiquement l'origine, les garanties, ...

Au fait c'est quoi une forêt ? selon la FAO, il s'agit d'une étendue de terres supérieure à un demi-hectare, avec des arbres d'une hauteur supérieure à 5 mètres et un couvert arboré de plus de 10 %.

Quelques chiffres nous donnent à réfléchir sur l'impact de la forêt sur notre planète.

  • La vie quotidienne d’un milliard d’habitants dépend des forêts
  • 60% des forêts tropicales ont déjà disparu à cause de la déforestation, qui est un désastre à deux titres puisque la déforestation est aussi responsable de 15 à 20 % des émissions de gaz à effet de serre. Coté biodiversité, les forêts tropicales abritent le plus grand réservoir d’espèces vivantes du monde (plus de 50% des plantes, des insectes, des reptiles et des arbres de la planète y ont vu le jour)
  • Chaque année, près de13 millions d’hectares de couverture forestière sont détruits à travers le monde, soit l’équivalent de 33 terrains de football par minute.
  • Les plantations forestières représentent 5% des forêts et produisent un quart des ressources mondiales en bois.
  • Trois pays, l’Inde, le Brésil et l’Indonésie, possèdent 75 % des plantations tropicales. Les trois genres botaniques les plus plantés sont l’acacia, l’eucalyptus et le pin.
  • 30 % de la pâte à papier mondiale provient des plantations d'eucalyptus.
  • La consommation annuelle de papier et de carton est d’environ 60 kg par habitant dans le monde, 170 kg en France. Elle augmente d'environ 3 % par an.
  • En France, 60 % de la matière première utilisée par l’industrie papetière provient du papier recyclé.
  • Le bois est composé à 50 % de carbone. Il consomme 4 fois moins d’énergie que le béton, 200 fois moins que l’aluminium, et jusqu’à 4 000 fois moins que la fibre de carbone. Pour produire un mètre cube de bois, un arbre transforme une tonne de gaz carbonique et participe ainsi à l’atténuation du changement climatique.




Pour évoquer ces enjeux des forêts tropicales, le Cirad participera au Salon International de l'Agriculture (Paris 19-27 février 2011).

Plus d'infos sur le site du Cirad